Museo Británico

El Museo Británico, creado en 1753, fue el primer museo público nacional del mundo. Su recinto tiene en su haber más de 7 millones de piezas, que abarcan los campos de la arqueología, arte, etnografía, e historia. Actualmente se conoce como la sede de antigüedades, siendo la colección egipcia la más importante del mundo después de la del Cairo. Recorre cada rincón en compañía de un guía experto (en español) y adéntrate en el intrigante pasado.

Un poco de historia

Nació a partir de la colección privada de Sir Hans Sloane, quien poseía más de 70.000 objetos (manuscritos, fósiles, pinturas, dibujos, medallas y monedas) que quería que se preservaran después de su muerte. Optó por donarlos a la nación a través del rey Jorge II.  Así nació oficialmente, el 7 de junio de 1753, por un acta parlamentaria, el Museo británico, que abrió sus puertas al público en 1759.

El mismo rey donó al museo, en 1757, la biblioteca real Old Royal Library.

El Museo Británico funcionó, originalmente, en Montagu House, una mansión construida en 1714 y vendida a la nación en 1754. Entre 1823 y 1857, ante la necesidad de un espacio más grande, se construyó el edificio en el que funciona actualmente el museo. Las colecciones de ciencias naturales fueron enviadas, en el año 1880, a un nuevo edificio, dando nacimiento al Museo de Historia Natural.

Durante el siglo XIX las colecciones continuaron creciendo, incorporando algunos objetos de gran interés histórico, como la Piedra Rosetta y las esculturas del Partenón. De hecho, muchos de los objetos que exhibe el museo fueron conseguidos en excavaciones arqueológicas en países extranjeros; lo que ha ocasionado una controversia que sigue en pie hasta nuestros días.

¿Qué ver en el Museo Británico?

Las colecciones del Museo Británico incluyen una gran cantidad de material etnográfico y arqueológico de la prehistoria a la Edad Media (vasos griegos, retratos y esculturas romanas, arte islámico). Esculturas y objetos de pueblos originarios de América, África, Europa y Asia; relojes, manuscritos de más de 5.000 años de antigüedad, dibujos de Miguel Ángel y Rembrandt y muchísimo más.

Además de sus exposiciones el recinto del museo es un lugar digno de admirar. Entre los sitios predilectos por los visitantes está la Sala de Lectura, que forma parte de la British Library y que alberga libros antiguos, consultados por grandes personalidades como Gandhi, Oscar Wilde o Karl Marx. Asimismo otra de las atracciones del museo es el Gran Patio o Gran Atrio - inaugurado en el año 2000 - diseñado por Norman Foster, con su techo de acero y cristal. Fue y es la plaza cubierta más grande de Europa. 

Sitio Web: https://www.britishmuseum.org/

Horario: 

De sábados a jueves de 10:00h a 17:30h y viernes hasta las 20:30h.

El Gran Patio abre de sábado a jueves de  9:00h a 18:00h y los viernes hasta las 20:30h.

Precio: 

Entrada libre y gratuita, excepto exposiciones no permanentes.

Dirección: 

Great Russell Street.

Teléfono: +44 (0)20 7323 8299

Cómo llegar: 

Metro: estaciones Holborn y Tottenham Court Road, a 500 mts; Russell Square y Goodge Street, a 800 mts.

Autobuses: líneas 1, 7, 8, 19, 25, 38, 55, 98, 242, parada New Oxford Street; 10, 14, 24, 29, 73, 134, 390, parada Tottenham Court Road; 59, 68, X68, 91, 168, 188, parada Southampton Row.