Valença do Minho

A 120 kilómetros al norte de Oporto, en Viana do Castelo, sobre la frontera con España y a orillas del Río Minho, está la pequeña ciudad portuguesa de Valença.

Nació como una fortaleza creada por orden de Sancho I, con el nombre de Contrasta, "la que queda al frente". Fue elevada al rango de ciudad por Sancho II y Alfonso III cambió su nombre a A Valença, "la valiente", en 1262.  

Con una excursión de un día desde Oporto podrás conocer esta ciudad histórica y también uno de los centros de peregrinación más visitados del mundo, Santiago de Compostela.

Qué ver en Valença do Minho

La Fortaleza original de Valença do Minho, construida en el siglo XIII, estaba compuesta básicamente por un castillo y murallas que rodeaban la ciudad.  

Durante el siglo XVII fue convertida en una de las mayores fortalezas de la región y una verdadera joya de la ingeniería militar, cuando se rediseñó según el llamado "estilo Vauban". El Conde Vauban, francés, fue un militar que creó el sistema defensivo que hoy lleva su nombre, caracterizado por tener murallas bajas y anchas y numerosos bastiones y revellines que daban forma estrellada a las fortalezas.

En el caso de Valença, tenía tres baluartes y dos medio baluartes, y estaba rodeada por revellines, siete plazas fuertes y  profundos fosos con taludes. Tenía dos áreas, comunicadas por la llamada Porta do Meio.

Recientes trabajos de remodelación la han llevado a su antiguo esplendor. En el interior hay iglesias, tiendas, restaurantes y bellas casas señoriales.

Dentro de las murallas se encuentra la Iglesia de Santa María de los Ángeles, construida en el siglo XIII en estilo románico, primera iglesia en la región del Minho.

Convento de Ganfei

A dos kilómetros de la ciudad se encuentra este antiguo convento benedictino que fue originalmente una iglesia románica del siglo VII.

El monasterio, probablemente creado en el período visigodo, fue destruido alrededor del año 1000 y reconstruido pocos años después. Aún se conservan elementos románicos, a pesar de la remodelación del siglo XVIII.

Fortaleza de Valença do Minho

Cómo llegar: 

Tren: IR desde Porto - Campanha hasta Valença. Sale varias veces al día entre las 6 de la mañana y las 8 de la noche. Tarda alrededor de 2 horas y el billete cuesta entre 8€ y 17€.

Autobús: hay varias empresas que van de Oporto a Valença: Rede Expressos, Autna, Transportes Minho. Rede Expressos tiene 7 salidas diarias, entre las 11 de la mañana y las 9 de la noche. Tarda una hora y media y el billete cuesta 12€.