Historia de Las Vegas

La ciudad de Las Vegas fue fundada en 1905. Ya desde la década de 1930 se instalaron en la ciudad los primeros casinos, y en la década de los cuarenta se comenzaron a construir los primeros complejos de hoteles con casinos.

Los comienzos

El agua es un factor fundamental en la historia de Las Vegas. Al ser una ciudad fundada en un desierto, la presencia del agua es una pieza clave en su crecimiento. A comienzos del siglo XX, con cientos de pozos como una fuente segura de provisión de agua, Las Vegas se convierte en una parada obligada de abastecimiento del fluido vital en el camino entre Los Ángeles y otros destinos del este, como Albuquerque y New Mexico.

En 1931 comienzan las tareas para la construcción de la actual presa Hoover, y la población se dispara de 5 mil a 25 mil habitantes. La mayoría de los recién llegados son hombres jóvenes solteros que buscan o tienen un trabajo en la presa. Con estas características poblacionales, las condiciones están dadas para el nacimiento de una industria del entretenimiento a gran escala. Y esta no se hace esperar.

Primeros hoteles

El Rancho Las Vegas abre sus puertas en abril de 1941 y es seguido en 1942 por el Hotel Last Frontier. De la mano de la inversión de dinero proveniente del crimen organizado nace el primer hotel de lujo del Strip, el Flamingo, cuyo propietario fue el mafioso Bugsy Siegel. El Flamingo, inaugurado en 1946, es un claro ejemplo de la moda que comienza en esa época, de incorporar una lujosa decoración en los complejos de hoteles y casinos del área.

En los años cincuenta, los espectáculos musicales y teatrales se suman a la propuesta de entretenimiento y para ese entonces la ciudad de Las Vegas ya es sinónimo de entretenimiento a nivel mundial. En las décadas siguientes la ciudad sigue creciendo y en 1959 se instala el famoso cartel de bienvenida a la ciudad.

Grandes resorts

Las Vegas tiene un crecimiento demográfico sostenido desde su fundación, pero en 1989 un nuevo giro le da a la ciudad un impulso inusitado. La inauguración del Hotel Mirage da inicio a la era de los grandes resorts en Las Vegas. Al Mirage le seguirán Rio y Excalibur, uno de los primeros hoteles temáticos de la ciudad. Por su parte, los hoteles Bellagio, Venetian, Palazzo, Wynn y Encore le imprimen su sello de lujo a la década de 2000.

Nueva era

En la década de 2010, con la llegada del City Center y The Linq Promenade, con su fabulosa montaña rusa High Roller, se refuerzan las líneas que pretenden sacar a Las Vegas del estereotipo de Ciudad del Pecado. Nuevas propuestas de entretenimiento más allá del juego y la puesta en venta de condominios para residencias permanentes, galerías de arte y hoteles sin espacio de casino o libres de humo apuntan a construir una nueva imagen de Las Vegas.

En el presente Las Vegas se vincula cada vez más con el entretenimiento de primera calidad que con los juegos de azar, el tabaco y el alcohol.

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