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Compras en Reino Unido

Las compras en el Reino Unido resulta una actividad muy placentera para la mayoría de los turístas, dado que cuenta con una importante variedad de artículos y propestas para todos los gustos.. Durante décadas, Gran Bretaña destacó como un importante destino de compras, especialmente en lo relacionado a la moda, y cuenta con diferentes opciones que se adaptan a todas las necesidades.

Para tener en cuenta al momento de hacer compras en el Reino Unido, es bueno saber cuáles son los productos más destacados desntro de la producción nacional tanto para tener un recuerdo representativo del viaje como para hacer un regalo original. La cerámica, por ejemplo, es uno de los productos más característicos de Inglaterra. Producida en los alrededores de Stoke-on-Trent, donde existe una gran concentración de artesanos de la porcelana inglesa, las excursiones de compras allí obligan a visitar las fábricas de compañías como Wedgwood, Spode, Royal Doulton y Moorcroft.

Si lo que se desea llevar es cristal, lo ideal es visitar ‘the Black Country’, en las West Midlands, donde se pueden comprar artículos de Royal Brierley. En Nottingham, por otro lado, se destaca la producción de encaje y existen numerosas tiendas especialidas donde se pueden conseguir piezas exclusivas.

Entre los artículos más característicos de Escocia se encuentran la lana y el cachemir. En los Borders se pueden realizar tours por los molinos de lana y cachemir que mueven las aguas del río Tweed tanto para conocer la producción como para realizar compras a excelentes precios. En el otro extremo del país, en las islas de Lewis, Harris, Uist y Barra, los habitantes tejen a mano el paño Harris Tweed. Otro de los artículos de producción local más demandados en Escocia es el whisky de malta. La mayoría de las destilerías se concentran en el noreste de Escocia, por lo que es un destino casi obligado para realizar compras en el Reino Unido.

En Gales se pueden adquirir artículos tan originales como las lovespoons, o cucharas del amor. La tradición galesa le atribuye a cada parte de la cuchara un significado romántico diferente y actualmente pueden conseguirse estas pequeñas maravillas en las tiendas de artesanías galesas. Al oeste y del norte de Gales, donde los ríos movían antiguamente cientos de molinos de lana, se modernizaron las técnicas de producción pero conservaron la tradición en alfombras, alfombrillas, cojines, tela de tapicería y coloridas colchas galesas.

La moda en el Reino Unido cuenta con un importante prestigio a nivel internacional caracterizado por la excentricidad, la provocación y la innovación que reproducen las tiendas de diseño en prácticamente todas las ciudades. Algunas de las marcas de diseño en las que es recomendable realizar compras en el Reino Unido son:

  • Aquascutum, donde la tradición británica adopta un forma fresca, moderna y atractiva;
  • Jaeger, donde lo clásico y moderno se combinan para dar origen a un estilo de vanguardia;
  • Jigsaw, que le imprime a sus clásicos diseños una vivacidad lograda con colores vivos y materiales de la más alta calidad;
  • Monsoon, el pionero del hippy chic delinea los rasgos más suntuosos y atrevidos;
  • Next, la tienda ideal para buscar ropa de oficina con estilo;
  • Ted Baker, moda del más alto nivel con estampados y estilos vanguardistas, y
  • Topshop, donde se lucen los diseñadores más jóvenes y atrevidos.

Una buena opción para realizar compras en el Reino Unido y conocer las principales tendencias la consituyen los grandes centros comerciales y almacenes que nuclean numerosas marcas en un mismo lugar. Los principales grandes almacenes, que constituyen en sí mismos una atracción turística, son:

  • Selfridges (www.selfridges.com), donde se pueden encontrar bolsos, zapatos, ropa, cosméticos, muebles, libros, comida o café. 
  • Marks and Spencers, conocidos por dispones de todas las prendas básicas infaltables en cualquier guardarropa,
  • John Lewis, artículos de decoración, moda, juguetes y gran variedad de objetos de excelente calidad al mejor precio;
  • Debenhams - Jasper Conran, donde se pueden encontrar prendas de Jasper Conran, Ben de Lisi, Frost French y Julián Mcdonald a muy buen precio así como calzado y lencería de primera calidad;
  • House of Fraser, donde se reúnen cientos de marcas de todo tipo de artículos;
  • Libertys Store London, donde se puede conseguir ropa de Vivienne Westwood, Chloé, Martine Sitbon y Dries Van Noten así como accesorios, de trajes de novio y novia, alimentación y belleza; Harvey Nichols, London
  • Harvey Nichols, que reune diseñadores de todo el mundo como D&G, John Galliano, Space NK, Burberry y Jimmy Choo para su selecta clientela, además de ofrecer accesorios, cosméticos, calzado y comida, y
  • Harrods, ícono de las compras en el Reino Unido y uno de los mejores grandes almacenes del mundo con más 300 secciones.

En cuanto a los centros comerciales, estos reúnen tiendas, actividades de ocio, restaurantes, bares y mucho más. Algunos de los más importantes son: Bluewater, en Kent; Meadowhall, en Sheffield; MetroCentre, en Newcastle; Trafford Centre, en Manchester; Brent Cross, en Londres; Bullring, en Birmingham y Buchanan Galleries, en Glasgow.

Para aprovechar las mejores ofertas, los lugares ideales son los outlets, mercados y tiendas cuyos precios son sumamente accesibles. En los outlets se pueden adquirir muestras y restos de stock de las mejores marcas y de los diseñadores más exclusivos a precios bajísimos. Algunos de los más representativos son Bicester Village, en Oxfordshire; Clarkes Village, en Somerset; The Laden Showroom, en Londres, y McCarthur Glen, ubicados en 7 lugares estratégicos del Reino Unido.

Entre los mercados más destacados donde realizar compras en el Reino Unido se cuentan el Oxford Covered Market,  The Barras, en Glasgow, y el Victorian Market, en Cardiff.

Se destacan, finalmente, como sitios para realizar compras en el Reino Unido, las tiendas de segunda mano que disponen de música, moda y numerosos artículos al estilo de las décadas anteriores. Entre las pequeñas maravillas que pueden encontrarse allí se cuentan trajes victorianos de pedrería, vestidos suntuosos de los años 20 y trajes de cóctel de los años 30.

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